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未来我们还需要PLC吗?_3

2019-09-11 15:18栏目:评测
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  通常对于ARC分析师来说,SPS/IPC/Drives展会犹如一台望远镜,让我们远瞻自动化和制造技术的未来。本篇观点来自于ARC分析师的现场观察和思索,并列举若干个自动化和制造趋势,指明未来的发展方向。

安全和防护

  看似有点过时了,但自动化供应商依然是处于提供安全技术的初始阶段。同时,最终用户和OEM厂商方才醒悟并开始应用集成安全技术,并且只是出于增值服务的考虑,而非成本优势。

  首先:自动化市场的发展比较缓慢,机器安全尤其如此,因为设备上的安全集成不仅依赖于新机型的发展(每15~25年翻新机型一次),而且还依赖开发人员和工程师设计理念的变化 (周期更长)。

  在SPS/IPC/Drives展会上,供应商展出了更多的新产品及现场发布。较为明显的趋势之一是,各家供应商的产品多样化且更全面。

  信息安全是一个热门话题,虽然目前的解决方案多种多样,而内嵌式信息安全防护系统比较罕见。许多中小型IPC厂商还没有注重这一方面,他们更多地依赖客户去解决这些问题,未来的业务可能潜藏危机。总体来说,大型公司一般能更好地解决防护问题。

能源管理

  能源管理早已是公众关注的热点议题。包括现场设备专业供应商、PLC供应商、整体方案供应商几乎所有的厂商在内,都已涉足这一领域。

  展会现场论坛期间还进行了一个有趣的讨论,围绕ABB,FESTO,西门子,Endress + Hauser这四家公司关注枝头低悬的果实,即低风险,低投资及快速投资回报的项目。这其中也包含与会者广为认可的能源需求可视化,通过提高能源意识可以节省5%能耗。据ARC在这方面的经验,我们赞同这个数值,我们也见证过更显著的节能。

  ARC已开发了一套主动和被动的能源管理框架。被动式能源管理指不改变自身的生产过程,而是借助更高效的技术,如交流传动系统或高效节能电机,或隔离和维护更优化,实现能耗降低。

更有效的工程设计架构

  在发展更有效的工程设计架构的供应商中,西门子推出了TIA Portal软件,这个架构正在持续进步。在SPS/IPC/Drives展会之前,3S公司向市场推荐一款新产品,即应用程序编辑器和开发工具包。全球各部门的应用程序开发工程师在日常工作中使用遵守IEC 61131-3标准的CoDeSys开发系统。

  ARC深信这一领域的技术进步会延续下去,自动化供应商因而享有更多的机会实现差异化。这不仅是由技术供应商推动,更主要由用户来主导,因为他们需要更有效地布局工程资源。更高效的工程设计要求也一直延伸到传感器层,IO-Link不仅提供各类新兴功能,同时也让系统变得更加复杂。

  在一个完美的世界中,开发过程中的协同可以实现在不同系统间无缝进行。甚至会更进一步,包括机械和电气自动化的标准化,因为它们是紧密相联的。

分布式自动化

  最有趣的新闻发布会是Renesas的会议,会上该公司描绘了未来的发展蓝图,他们会主要在IO-Link至PROFINET上应用PI技术。在2011年初,Renesas与Phoenix合作推出TSP-1(又名老虎芯片),样品和入门套件现已面市。Renesas还推出针对驱动器、运动控制的双核微控制器家族,及符合IEEE 1588的高精度以太网PHY系列。新的微控制器是一款为工业变频打造的最高性能微控制器,不仅具备高端的性能,而且在芯片上植入了网络功能,例如Profibus和Profinet。

  Renesas和Hilscher公司合作,在将来计划推出一款新产品netX 4000,即一款40nm高端ARM平台,芯片的价格将在10欧元左右,性能与智能手机相媲美。netX 4000将由Hilscher独家推向市场,样品公布日期是2013年第二季度,通常在测试结束后的半年内开始生产。netX 4000芯片集成了各种全新功能。此时此刻,我的脑海中产生了一个大胆的猜想:未来我们还需要PLC吗?