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64位ARM处理器架构受挫 服务器市场添阴影

2019-05-29 09:59栏目:电商
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  自从采用安谋(ARM)64位元处理器架构厂商Calexda传出停止营运消息后,让该架构在服务器市场发展增添阴影。不过,分析师认为,目前多家半导体厂商仍继续采用ARM架构,代表未来仍可望与英特尔(Intel)的x86架构在服务器市场上继续缠斗。

  据Electronics Engineering Herald网站报导,ARM 64位元厂Calexda离开后,目前仍有许多知名半导体供应商开始采用该架构设计服务器芯片。

  例如采用应微(Applied Micro) X-Gene服务器芯片的ARM 64位元处理器核心Linux企业服务器到处可见,而且除Red Hat与Ubuntu,SUSE也是支援该架构服务器处理器厂商之一。

  分析师指出,目前外界虽然会将英特尔Xeon处理器与ARM 64位元服务器芯片比较,但后者在特殊运用服务器上,与英特尔差距已缩小。

  不过,由于英特尔已采用14纳米技术,在效能与功耗上具备优势,反观应微与Cavium则仍停留在28纳米。

  在台积电、Globalfoundries与三星电子(Samsung Electronics)开始采用14、16纳米制程后,加上Globalfoundries 22纳米全空乏绝缘上覆矽(FD-SOI)制程,都可望加强ARM阵营实力。

  目前市场上针对Linux企业服务器采用ARM架构处理器芯片的大型厂商包括应微与Cavium,超微(AMD)虽已准备加入但并未列为优先顺序。其余64位元ARM架构厂商还包括高通(Qualcomm)以及安华高科技(Avago)与博通(Broadcom)。

  至于Cray也打算在超级电脑设计时采用64位元ARM处理器核心,日前并与Cavium合作推出采用ThunderX ARM处理器产品。

  在服务器供应商方面,采用64位元ARM架构大厂以惠普(HP)莫属,其Moonshot Proliant m300采用应微X-Gene芯片与Redhat RHELSA 7.1,其余厂商则有戴尔(Dell)、E4 Computer Engineering与SoftIron等。

  E4 Computer Engineering所推出的ARKA RK003平台,同样采用X-Gene芯片、NVIDIA Tesla K40 GPU与Mellanox Technologies的InfiniBand芯片。Cirrascale也推出采用X-Gene芯片、NVIDIA Tesla K40 GPU与Infiniband芯片的RM2916。

  至于SUSE推出Linux Enterprise 12,则可让合作厂商利用64位元ARM芯片开发与测试服务器。

  因此,分析师认为,这些发展都可帮助服务器设计厂商采用Linux或ARM架构的服务器芯片与现场可程式化闸阵列(FPGA)芯片,来替客户打造客制化云端与资料中心系统。

  不过,由于英特尔同意购并Altera,是否会针对服务器推出采FPGA芯片客制化硬体平台也有待观察。

  至于在安全、医疗与网路装置等客制化应用以及超大规模运算、分散式储存与软体定义及传统网路上,64位元ARM仍可占据重要角色地位。

  分析师也指出,虽然英特尔x86在效能上占据优势,但ARM具备设计弹性也是英特尔不能及。

  而且推出Vulcan产品的安华高科技与博通合并后,俨然将成为英特尔最大对手,若高通再加入ARM服务器阵营,更会带给英特尔压力。

  另外,如果研华(Advantech)等台湾厂商能趁机推出采用ARM架构且更低廉服务器硬体,也可望造成市场出现重大改变。加上移动装置与服务器一旦都采用ARM处理器核心,将可降低软体设计师解决介面问题难度。

  早期便投入big.LITTLE架构的ARM已找出可降低连接32位元与64位元造成的介面问题,接下来应微或Cavium等厂商是否能够承担市场采用初期营收减少的压力,也是ARM架构发展的关键之一。

  据应微指出,目前已售出1,500组X-Gene开发套件给相关客户。 新闻幕后:ARM架构服务器处理器先驱Calxeda2014年原本是微型服务器发展至关重要的一年,随着64位元ARM架构的推出,ARM在服务器市场将会取得突破性的进展。然而,就在离2014年结束不到10天之际,ARM芯片制造商Calxeda却宣布倒闭,从此退出服务器的历史舞台。Calxeda公司是低功耗服务器开发基于ARM架构芯片的业内先行者之一,但是在融资计划告吹之后就宣布关门倒闭了。

  Calxeda在2008年成立,专注于开发ARM架构服务器处理器,为开发ARM服务器处理器的首波业者之一,且早在2011年便宣布将参与惠普(HP)的Moonshot计划,协助惠普打造低功耗的ARM服务器。但最后惠普在2013年4月所发表的首款Moonshot服务器却是采用英特尔x86架构的Atom处理器。

  Calxeda公司行销副总裁Karl Freund透露,公司高层一直以来都在致力于与顶级服务器OEM业者(如惠普公司和戴尔公司)的合作,以期能够为低功耗服务器提供基于ARM架构的系统单芯片(SoC),他们原本以为计划中的融资将会让公司能够继续生存下去。然融资计划并未获得成功,而且公司也没有时间去重新寻找新的投资方,这样也就造成了拥有130多名员工的公司无力支付职工薪酬和其他财务支出,Calxeda公司的董事会因此决定关闭公司。

  Calxeda公司是其中比较出色的厂商之一,但其他的供应商还包括Applied Micro和Marvell公司,他们都主要从事开发基于ARM架构的服务器芯片。安谋预期在低功耗服务器市场与英特尔展开一场激烈的竞争。Calxeda也表示,该公司目前所遇到的问题主要是源于其内部,而这并不代表着ARM芯片在资料中心应用中存在着大问题。

  分析师表示听到Calxeda公司倒闭的消息,感到非常惊讶,毕竟,该公司一直以来都与惠普公司、戴尔公司以及众多的ODM保持着良好的合作关系。但是,Moorhead也认同Calxeda公司自身的看法,认为该公司可能是过早地进入了这个市场。